Le Sahel

Le Sahel (de l'arabe ساحل sahel signifiant côte ou frontière) désigne une zone aride située entre le désert du Sahara au Nord et les régions tropicales où les pluies sont substantielles au Sud. Elle s'étend de l'Atlantique à la mer Rouge.
Les pays du Sahel sont, d'ouest en est :

  • le Sénégal,
  • la Mauritanie,
  • le Mali,
  • le Burkina Faso,
  • le Niger,
  • le Nigeria du Nord,
  • le Tchad,
  • le Soudan.


Climat

Le Sahel est principalement recouvert par la steppe et la savane. Les zones les plus sèches reçoivent 150 à 500 mm de précipitations par an (la France, on reçoit environ 870 mm par an), principalement pendant la mousson (saison des pluies). Il existe un lien entre les pluies du Sahel et les cyclones de l'Atlantique.
Le Sahel est composé de plusieurs parties (du nord vers le sud).

  • Le désert : la hauteur moyenne des pluies ne dépasse pas 150 mm par an, toute culture n'utilisant que l'eau est impossible.
  • « Le Sahel des nomades » : les terres ne reçoivent pas plus de 400 mm par an, l’agriculture basée sur les pluies y est très fragile ; c'est le domaine des éleveurs nomades de bœufs et de dromadaires.
  • « Le Sahel des sédentaires » : la moyenne des précipitations est d'environ 650 mm par an ; cultures de mil et d'arachide.
  • La zone « sahélo soudanienne » : diversifications des cultures, celles-ci deviennent moins sensibles au climat.
  • La zone soudanienne : les précipitations sont d'environ 950 mm par an, les pluies régulières de l’été permettent de cultiver le sorgho, le maïs et le coton.

 

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